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49ers와 함께 시간을 보낸 최초의 여성이자 공개적으로 동성애자 NFL 코치, KC


Katie Sowers는 지난번 San Francisco 49ers가 Super Bowl에 참가했을 때 Kyle Shanahan의 코칭 스태프 중 한 명이었습니다. 그것은 2020년에 Niners가 Kansas City Chiefs를 맡았을 때 Sowers가 다음 시즌에 공격 보조원으로 합류할 때였습니다.

Sowers가 코치한 팀인 Patrick Mahomes, Travis Kelce, George Kittle, Deebo Samuel 및 Nick Bosa의 선수들이 재대결에 출전할 예정입니다.

아, 그리고 Sowers도 캔자스 시티 출신입니다.

그렇다면 Super Bowl LVIII에 대한 그녀의 충성은 어디에 있습니까?

Sowers는 Deadspin에 “나는 Chiefs가 이기고 Niners가 이기기를 원합니다.”라고 말했습니다. “그 말은 미친 소리처럼 들립니다. 솔직히 말해서 나는 찢어졌습니다. 경기가 시작되기 전까지는 내가 누구를 응원하고 있는지 전혀 알 수 없을 것 같다. 솔직히.

“캔자스시티에 살면서 저는 승리하는 팀이 하는 놀라운 일들을 보았습니다.”라고 그녀는 말했습니다. “하지만 4년 전으로 돌아가서 당시 적이라고 생각했던 치프스에게 패한 아픔, 이 매치업을 다시 보는 것은 정말 이상한 느낌이고 당신이 가졌던 감정 중 일부를 거의 되살릴 뻔했습니다. .”

그 슈퍼볼은 Sowers에게도 역사적인 순간이었습니다. 최초의 공개 게이이자 최초의 여성 코치 빅 게임의 역사에서.

슈퍼볼 LIV 동안 사이드라인에 있는 씨 뿌리는 사람들

슈퍼볼 LIV 동안 사이드라인에 있는 씨 뿌리는 사람들
사진: 게티 이미지

Sowers는 Deadspin에 “때때로 영화처럼 느껴졌습니다.”라고 말했습니다. “Kansas City Chiefs에서 우리가 마음에 쏙 드는 팀에서 뛰고 있었기 때문에 거기에 있는 것은 꿈일 뿐만 아니라 정말 꿈이 이루어진 것이었습니다. 마이애미에서 그런 분위기 속에서 터널을 빠져나오면서 많은 팬들이 하급 코치인 나를 향해 소리치는 것을 들으며 그런 종류의 지원이 비현실적이라는 것을 느꼈습니다.”

축구에 대한 Sowers의 사랑은 이웃에서 다른 아이들과 그녀의 쌍둥이 자매인 Liz와 함께 축구를 하던 시절로 거슬러 올라갑니다. 그들은 자라면서 매년 크리스마스가 되면 서로 놀고 때릴 수 있도록 축구공, 패드, 기타 장비를 달라고 요청했습니다.

그녀는 Women’s Football Alliance의 West Michigan Mayhem 및 Kansas City Titans에서 전문적으로 플레이할 수 있었습니다. Sowers는 또한 2013년 국제 미식 축구 연맹 여자 세계 선수권 대회에서 우승한 미국 여자 미식 축구 국가대표팀의 일원이기도 했습니다.

그녀는 엉덩이 부상으로 인해 2016년에 은퇴했습니다.

Sowers는 “저는 결국 캔자스시티로 돌아왔습니다.”라고 말했습니다. “코칭을 계속하고 싶었기 때문에 결국 5학년 농구 코치를 하게 되었고, 스콧 피올리의 딸이 그 팀에 있었습니다.”

Pioli는 Atlanta Falcons와 동일한 역할을 맡기 전에 Kansas City Chiefs의 GM이었습니다. 그는 S0wers와 그녀의 축구에 대한 사랑을 알게 되었고 그녀를 인턴으로 애틀랜타로 데려왔습니다.

Sowers는 “Becky Hammon이 NBA에서 코치하는 것을 보았습니다.”라고 회상했습니다. “그때가 나에게 충격을 준 순간이었습니다. 내가 어떻게 축구를 지도하겠다는 생각을 하지 않을 수 있었겠는가?”

Falcons와 함께 그녀는 그녀를 샌프란시스코로 데려온 Shanahan을 만났습니다.

Sowers는 Deadspin에 “처음 49ers에 왔을 때 우리는 훌륭한 팀이 아니었습니다.”라고 말했습니다. “0승 9패를 기록했던 기억이 나고 그 이후에는 정말 끔찍한 시즌을 보냈던 것으로 기억됩니다.”

그 “끔찍한 시즌”은 지미 가라폴로(Jimmy Garapolo)가 전방십자인대(ACL)를 찢었고 샌프란시스코가 시즌 4-12를 마쳤을 때였습니다. 그럼에도 불구하고 Sowers는 Shanahan과 팀에 전념했으며 1년 후 Super Bowl 출연으로 보상을 받았습니다.

현재 Sowers와 그녀의 여동생은 캔자스 주 오타와 대학교에서 함께 코치하고 있습니다. 그녀의 팀은 최근 3년 연속 NAIA 챔피언십에서 우승했습니다. Sowers는 일부 사람들은 그녀가 NFL 여정을 계속하지 않은 것에 실망했지만 현재 그녀의 역할은 축구가 그 어느 때보다 더 성장하도록 돕는 것이라고 느낍니다.

Sowers는 Deadspin과의 인터뷰에서 “저는 지금까지 코치했던 최고의 운동선수 중 일부를 코치하는 위치에 있습니다.”라고 말했습니다. “그들은 우연히도 여성이었고, 우연히 같은 축구를 던지며, 매우 높은 수준에서 그것을 합니다. 제 생각에는 이들은 선구자이기 때문에 슈퍼스타들보다 축구 경기에서 더 많은 일을 한 엘리트 운동선수들입니다. 한 번도 기회가 없었던 여성들에게 기회를 열어주고 있습니다. 처음에는 큰 변화였지만 저는 다시금 게임과 사랑에 빠졌습니다.”

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